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Vrai départ pour les pilotes libres pour les GPU Mali

Si les premiers pilotes amorcés en 2012 avaient étés abandonnées un peu plus d’un an plus tard, depuis l’été 2017 des nouveaux pilotes ; Lima Driver pour l’architecture Utgard (Mali-400 et 450) et Panfrost, pour architecture Midgard (Mali-Txxx) et Bitfrost, sont tous deux partis en flèche, au point d’effectuer les fonctions basiques et de bientôt pouvoir rejoindre le noyau Linux et la bibliothèque Mesa.

Luc Verhaegen (libv) avait commencé le premier pilote libre pour le processeur graphique ARM Mali-400 (architecture ugard) aux alentours de 2012, pour l’abandonner aux alentours de 2013. Les pilotes étaient restés figés depuis, à part quelques mises à jour minimes avortées. Mais depuis l’été 2017, Qiang Yu à relancé le projet et suit au plus près le noyaux Linux (aujourd’hui 4.17rc) et Mesa (aujourd’hui 18), pour une intégration rapide à ceux-ci.

D’un autre côté, Panfrost est un pilote réunissant le travail de Connor Abbott (qui avait fait un début de pilote en 2013 également pour l’architecture Midgard (Mali-T6xx et supérieur), créé un désassembleur de shaders, puis différents outils (compilateur Lima) pour l’architecture Midgard et Bitfrost (Mali-Gxx). Toujours au même moment, Alyssa Rosenzweig, qui a commencé le développement pour l’architecture Midgard avec le pilot Chai, coordonne ses travaux avec ceux de Connor Abbott dans un projet nommé Panfrost. Les progrès sont très rapide comme pour le nouveau pilote Lima. Les auteurs prévoient d’utiliser LLVMpipe pour l’émulation Logicielle des parties non encore intégrées pendant leur progression. en mai 2018, le test du cube utilisant des shaders initialement produit pour le pilote Freedreno, fonctionne parfaitement. Les shaders passent par NIR (une représentation intermédiaire des langages de shaders (comme glsl) dont le but est de faciliter la compilation dans le langage du processeur lui même), de Jason Ekstrand.

Vous pouvez suivre leur progrès :
* Sur le blog d’Alyssa Rosenzweig pour Panfrost (et les sources sur GitLab).
* Sur le compte github des sources de Qiang Yu pour Lima (linux-lima (pilote noyau DRM) et mesa-lima (pilote OpenGL ES/Gallium pour Mesa))
* Compte GitHub de Connor Abbott.